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Un problema como el de las bolsas plásticas se nos viene con las mascarillas y guantes en desuso

medio ambiente

Un problema como el de las bolsas plásticas se nos viene con las mascarillas y guantes en desuso

Lo que sucede es que estos elementos no son biodegradables.

Llegó una de las pandemias más grandes de la que se tenga registro en la historia, y con ella miles millones de  Elementos de Protección Personal  (EPP),  como mascarillas, lentes, pantallas acrílicas, guantes, entre otros, todo con el objetivo de contener  el temido coronavirus. Pero si bien presta una gran utilidad estos no son biodegradables,  lo que puede generar un problema tan complejo como el de las bolsas plásticas.

Así lo señala Diógenes Hernández Espinoza, investigador del Instituto de Química de Recursos Naturales de la UTalca, quien indica que “el 99,9% de los materiales que se ocupan en la elaboración de estos EPP contra el COVID-19 son compuestos polímeros de origen artificial, por lo que no son biodegradables”.

El químico indica que estudios realizados en esta materia “han determinado que estos serán desechos tan complejos, como lo que puede significar una bolsa de basura, botellas y envases, entre otros. Las características fisicoquímicas de estos materiales -baja densidad y no absorbentes de agua- provocarán que  puedan desplazarse hacia cualquier punto -lagos, suelos y mar, – y a la larga se transformarán en basura que no conocíamos y con gran impacto ambiental”.

En este sentido, cobra relevancia recordar que hace poco más de dos décadas las inundaciones ocurridas en Bangladesh se atribuyeron, en parte, a los bloqueos en los sistemas de drenaje causados por bolsas plásticas, por lo que la cantidad de toneladas de EPP que se han fabricado podría afectar al medioambiente al finalizar la actual emergencia sanitaria.

Por esta razón, Hernández plantea que “el plástico es un elemento maravilloso, siempre y cuando lo supiéramos reciclar, separar y reutilizar, pero muchas personas botan estos desechos en el mar, en un río u otro lugar con condiciones naturales”.

Por otro lado, Omar Carrasco, prevencionista de riesgos y coordinador de Bioseguridad de la Universidad de Talca, señala que con estos residuos generados por la pandemia, especialmente guantes y mascarillas, se debe tener especial cuidado a la hora de desecharlos.

En el ámbito hospitalario, el profesional manifiesta que independiente de su materialidad, una vez desechados “se deben clasificar y tratar de forma especial como patogénicos, ya que son potencialmente infecciosos”.

Junto con lo anterior, Carrasco explica que a estos residuos se les debe “verificar la trazabilidad, desde la generación hasta la deposición final y su tratamiento, el cual puede ser en un relleno sanitario o directamente la incineración”.

Con respecto al desecho domiciliario, el experto sostiene que se debe tener cuidado al manipular estos elementos cuando se pretende botarlos a la basura, debido a la probabilidad de ser contagiosos, por lo que se recomienda ponerlos en una bolsa en la que se indique que lo que se encuentra dentro son objetos contaminados.

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